Икона Богородицы Кукузелисса

Наименование этой чудотворной иконы связано с известным песнопевцем преподобным Иоанном Кукузелем, дворцовым певчим, который жил в конце XIII – начале XIV веков в Великой Лавре святого Афанасия. Икона Богородицы, которая впоследствии получила наименование Кукузелисса, находилась в иконостасе соборного храма.

Икона Богородицы «Кукузелисса»

Преподобный Иоанн Кукузель

Преподобный Иоанн Кукузель

Иоанн Кукузель был сиротой, но обладая красивым голосом, поступил в придворную Константинопольскую школу, где за свои дарования приобрел расположение императора Иоанна Комнина (1118-1143 гг.) и стал первым придворным певцом. Но не желая оставаться среди довольств и роскоши, Иоанн стал искать пути покинуть столицу. Встретившись с афонским старцем — игуменом, прибывшим в Константинополь по монастырским делам, Иоанн вместе с ним ушел на Святую Гору. Там его постригли в монашество и поручили ему пасти монастырское стадо. Уходя со стадом в далекие святогорские пустыни, юноша в уединении предавался молитве и пению Божественных гимнов. Ангельская красота его голоса очаровывала даже животных, которые собирались вокруг пастуха и как завороженные слушали его. По своей скромности юный певец не открывал братии своего дара. Только однажды трогательное пастушеское пение потрясло одного пустынника, и он известил игумена о дивном певце. Юный Иоанн открылся, что он бывший придворный певец, и слезно умолил игумена оставить его на прежнем пастушеском послушании. Боясь немилости императора, который мог найти своего любимца и вернуть со Святой Горы, игумен сам ездил в Константинополь, рассказал императору всё о судьбе бывшего его подданного и просил не препятствовать молодому иноку идти по избранному им спасительному пути.

С тех пор Иоанн Кукузель пел на правом клиросе и однажды в Субботу Акафиста утомившись от многочасового бдения, он заснул на мгновение в своем стасидии напротив иконы Богородицы. Тогда Она явилась ему и обещала свое предстательство, говоря:

«Радуйся, Иоанне, чадо мое, пой мне и я тебя не оставлю»

и вложила ему в правую руку золотую монету, от которой потом происходили многие чудеса. Позднее Иоанн Кукузель из-за многочасового стояния стал страдать болезнью ног, но Богородица исцелила его. Из благоговения к Богородице ангелогласный Иоанн сочинил текст и  мелодию, вдохновленный Ветхозаветными о Ней пророчествами:

Свыше пророцы Тя предвозвестиша, Отроковице,
стамну, жезл, скрижаль, кивот,
свешник, трапезу, гору несекомую.
Златую кадильницу и скинию.
Дверь непроходимую, палату,
и лествицу, и престол царев.

Этот гимн до сих пор воспевается в монастыре перед иконой Кукузелисса в день ее празднования (21 ноября), а также на других богородичных праздниках. На Святой Горе Афон он поется также и перед божественной литургией «когда облачается архиерей».

Традиция монастыря, а также рукописные источники упоминают множество чудес от святой иконы. Она много раз спасала обитель от разорений, пожаров и других опасностей, а в 1755 году спасла от опасного нашествия пиратов.

Храм, где хранится икона Кукузелисса

В 1713 году во дворе монастыря, на фундаменте часовни, построенной святым Афанасием, рядом с главным входом в монастырь, был возведен храм в честь Введения во храм Пресвятой Богородицы.

Вид на Введенский храм, в котором хранится икона «Кукузелисса»

Этот храм называют также храмом Кукузелиссы. Именно в нем находится эта чудотворная икона в течение всего года и переносится в соборный храм четыре раза в году:

  1. В период с Великой Субботы до Фоминой Недели;
  2. На празднование святого Афанасия, который особо празднуется в монастыре;
  3. 21 ноября, на празднование Богородицы Кукузелиссы и Введения во храм Пресвятой Богородицы;
  4. В период с предпразднства Рождества и до Богоявления.

Перенесение иконы совершается с крестным ходом. Впереди идут экклесиархи с подсвечниками и диакон, кадящий икону, которую несут иеромонахи, а монахи поют «Достойно есть».

Икона никогда не покидает монастыря, но в исключительных случаях (пожары, опасности) переносится к вратам, когда иссякают все человеческие старания и надежды.

Пропилеи Великой Лавры, видевшие еще самого святого Афанасия (X век)

Ежедневно перед иконой воспевается молебный канон особым служителем – просмонарием, иеромонахом, который обычно одновременно является также духовником.

Храм, в котором находится икона был расписан в 1715 году на средства игумена Иосифа с острова Хиос. Серебряный оклад на иконе датирован 1839 годом.

Великая Лавра святого Афанасия